Publicadas las evidencias más recientes sobre el papel de los frutos secos en la prevención de la diabetes

Investigadores del CIBEROBN-URV
URV | jueves, 11 de febrero de 2021

Investigadores del CIBEROBN y la Universitat Rovira i Virgili (URV), junto a investigadores de la Universidad de Toronto, han publicado en American Journal of Clinical Nutrition las evidencias científicas más recientes sobre el posible papel que juegan los frutos secos en la prevención de la diabetes apuntando que no se puede demostrar una relación en esta asociación.

Para ello la Unidad de Nutrición de la URV-IISPV ha realizado una revisión sistemática y meta-análisis (estudio que aporta el máximo nivel de evidencia científica ya que sintetiza todos los resultados publicados hasta el momento sobre un tema concreto) sobre la relación entre el consumo de frutos secos y el riesgo de padecer diabetes.

Evidencia a través de estudios epidemiológicos observacionales

La evidencia que se tiene hasta el momento sobre el posible papel que juegan los frutos secos en la prevención de la diabetes, proviene de lo que se denominan estudios epidemiológicos observacionales (los investigadores no realizan ninguna intervención, simplemente observan los hábitos de los participantes). Los resultados derivados de estos estudios son contradictorios y no permiten esclarecer si de verdad existe una asociación entre el consumo de este tipo de alimento y el riesgo de padecer diabetes. Por lo tanto, con el objetivo de sintetizar la evidencia científica que existe hasta el momento, los investigadores realizaron una búsqueda exhaustiva para identificar todos los artículos publicados en este ámbito, seleccionando ocho estudios internacionales.

Los resultados principales mostraron que no existe asociación entre el consumo de frutos secos totales, sus distintos subtipos (nueces, almendras, avellanas, cacahuetes) y la diabetes. No obstante, parece ser que los individuos que consumen mayor cantidad de crema de cacahuete presentan un menor riesgo de padecer esta enfermedad, en comparación con aquellos que consumen menos. En cuanto al consumo de nueces, los resultados también van en esta línea, aunque solamente se identificó un estudio longitudinal y por lo tanto no se puedo realizar ningún meta-análisis al respecto.

Los investigadores resaltan el hecho que los resultados obtenidos para la crema de cacahuete provienen únicamente de dos estudios llevados a cabo en mujeres americanas, donde el consumo de este tipo de fruto seco es mucho mayor al resto. Este menor consumo, puede hacer más difícil observar una asociación con la diabetes para los otros tipos de frutos secos.

Limitaciones a nivel estadístico

Esa falta de asociación entre el consumo de frutos secos y la diabetes puede deberse a limitaciones a nivel estadístico de los estudios incluidos en la presente revisión sistemática y meta-análisis. Se ha demostrado que los frutos secos, a pesar de su alto contenido calórico, no incrementan el peso corporal e incluso generan más saciedad. Los investigadores de la Unidad de Nutrición observaron que cuando los resultados de los estudios incorporados en el meta-análisis provenían de los modelos estadísticos que no tenían en cuenta el índice de masa corporal en sus ajustes, los frutos secos (nueces, almendras, avellanas, pistachos) se asociaban a un menor riesgo de desarrollar diabetes.

Ensayos clínicos han demostrado sin embargo que los frutos secos mejoran marcadores del metabolismo de la glucosa, y mejoran el control de la diabetes en aquellos que la padecen, por lo tanto, se necesitan estudios de intervención a larga escala y durante un tiempo de seguimiento largo para poder determinar si los frutos secos juegan algún papel en la prevención de esta enfermedad.

El estudio ha sido liderado por Nerea Becerra-Tomás, investigadora post-doctoral de la Universidad de Valencia y colaboradora de la URV; Indira Paz-Graniel investigadora pre-doctoral de la URV; Pablo Hernández-Alonso, investigador postdoctoral del Grupo de Endocrinología Celular y Molecular del Instituto de Investigación Biomédica de Málaga (IBIMA-FIMABIS) y colaborador de la URV; y el catedrático Jordi Salas-Salvadó, jefe de grupo del CIBEROBN, director de la Unidad de Nutrición Humana de la Universidad Rovira i Virgili y director clínico de Nutrición en el Servicio de Medicina Interna del Hospital Universitario de Sant Joan en Reus.

Articulo de referencia

Becerra-Tomás N, Paz-Graniel I, Hernández-Alonso P, Jenkins DJA, Kendall CWC, Sievenpiper JL, Salas-Salvadó J. Nut consumption and type 2 diabetes risk: a systematic review and meta-analysis of observational studies. Am J Clin Nutr. 2021 Jan 20:nqaa358. doi: 10.1093/ajcn/nqaa358